認知症につながる加齢性難聴

認知症につながる加齢性難聴

人の聴力は40代から少しずつ落ちはじめ、70歳を超えると約半数の方が難聴になるといわれています。実に老化による難聴の方は約1000万人にものぼるそうです。このように高齢者の難聴は、「加齢性難聴」といわれています。加齢性難聴は、発症当初は本人が気づかないことが多く、「自分は耳が悪くない」と思っている方が大半です。呼びかけに応答しなかったり、テレビの音が不自然に大きかったりして、周囲の人が気づくことが多いものです。心配であれば、ご家族が耳鼻咽喉科に連れていってあげましょう。

耳の構造と機能

耳の構造と機能

耳の構造は、耳の穴から鼓膜までの「外耳(がいじ)」、小さな骨(耳小骨)を介して内耳へ伝える「中耳(ちゅうじ)」、音を神経の信号に変換する蝸牛(かぎゅう)と三半規管などからなる「内耳(ないじ)」、そして「聴神経」に分かれています。加齢性難聴は、「内耳の障害」と「神経系の障害」によって発症します。

加齢性難聴の4つの特徴

まずは「内耳の障害」から紹介します。内耳の中には、音を伝えるための細胞が並んでいます。その細胞には数万本の毛が生えており、外から鼓膜と伝わってきた音に反応します。その細胞の毛が加齢とともに減少することが、加齢性難聴の原因といわれています。
また、「神経性の障害」は内耳から脳へ音を伝える聴神経の経路に障害が起きたり、さまざまな原因が複数組み合わされて発生すると考えられています。

■「加齢性難聴」主な4つの症状

高い周波数の音が聞こえなくなる

「高い周波数の音が聞こえなくなる」

電話の呼び出し音や電子レンジの音などが、はっきり聞こえなくなります。

「高い周波数の音が聞こえなくなる」

高い周波数の音が聞こえなくなる

電話の呼び出し音や電子レンジの音などが、はっきり聞こえなくなります。

「小さい音は聞こえづらく、大きい音はうるさく感じる」

お年寄りは呼びかけても反応しないので、耳元で大きな声を出すと、「そんな大声で言わなくも聞こえている」と怒られた経験はありませんか。小さい音は聞こえづらくなりますが、大きい音は若い人よりうるさく感じることがあります。

「微妙な言葉のちがいが分からなくなる」

音の微妙な高さを聞き分けることができなくなり、音がぼやけたり、割れたり歪んだりします。たとえば「ウシとイシ」「パンツとタンス」のちがいなど、似ている言葉が判別しにくくなります。また、音が反響する部屋での会話が聞き取りづらくなります。

「早口を聞き取れない」

若い人の早口の会話が聞き取れず、一緒に盛り上がれないことがあります。

難聴は認知症につながる?

難聴は認知症につながる?

2017年7月、国際アルツハイマー病会議(AAIC)において、難聴は高血圧や肥満、糖尿病などとともに認知症に至る原因のひとつに挙げられました。その理由は次の通りです。

  • 1) 聴こえづらくなると、
    相手に何度も聞き返す

  • 2) 聞き返すことをためらい、
    会話に消極的になる

  • 3) 会話が減少すると、
    脳の働きが衰えて認知機能が低下する

また聴覚から入った音の刺激が減ると、脳の働きが悪くなる可能性もあります。難聴になると日常生活に支障が出るだけでなく、認知症のリスクも高まるので、補聴器をつけるなどして対策しましょう。

参考サイト:
一般社団法人 日本耳鼻咽喉科学会
http://www.jibika.or.jp/index.html
http://www.jibika.or.jp/owned/hwel/news/001/

監修:医療法人きらら会 きららクリニック
院長 西川 泰章

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